Brexit-Nursing the hangover

James Hoyle 12-07-2017 (0)

Britain shocked the world and itself on 23rd June 2016 when it voted to leave the EU by a margin of 52% to 48%. Divorce can bring some nasty and very expensive surprises. As Britain prepares to leave the European family, it’s not exactly going according to plan. 

More than a year after the decisive referendum nobody seems to have a clue what is going to happen, least of all the British government. We have seen the Prime Minister who called the referendum in the first place, David Cameron, resign the day after the result was declared. His successor, Theresa May, then informed us that ‘Brexit means Brexit’, whatever that means, and insisted that she would not be calling a General Election. She didn’t actually invoke Article 50 until 29th March 2017, more than 9 months after the referendum. It is Article 50 that formally set the clock running on the 2 years allowed for negotiations. Then, on April 18th she did precisely what she had promised NOT to do: she called a General Election, presumably believing that the 20 point lead she had in the opinion polls would increase her majority of 12 to something more like 100. The idea was to transform her into a ‘Strong & Stable’ leader, as she liked to describe herself, in readiness for the Brexit negotiations ahead.

Be careful what you wish for! The election result did not quite turn out like that. Rather than increasing her majority, Theresa May has seen it disappear and now finds herself anything but ‘strong and stable’, only hanging onto power courtesy of the support of Northern Ireland’s Democratic Unionist Party and her promise of 1 billion pounds extra money for Northern Ireland. For ‘strong and stable’, read ‘weak and wobbly’.

Nothing about this Brexit business has been predictable. The Brexiteers slogan was ‘take back control’, but the reality looks more like a lucky dip where you get the opposite of what you wanted.

What we do know is that the perception of Britain from European eyes is increasingly negative. By voting to ‘take control’ of their borders, the British have not exactly rolled out the welcome mat to immigrant workers from the EU, and coupled with a fall in the value of the pound of around 15%, Britain is no longer the destination of preference for those moving around Europe in search of the best employment options. 

For example, let’s take a look at what has happened in one of the great British institutions: The National Health Service, established by Clement Attlee’s Labour government in 1948 and often cited as the best public health system in the world. The British love their NHS, but the doctors and nurses who work in it have increasingly been recruited from abroad over the last 20 years. Britain was seen as an excellent place for nurses from Europe to work, live and even settle down to start a family. People felt secure on the basis of the rights of freedom of movement and residence enjoyed as citizens of the EU. No longer is that the case. The collapse in recruitment of nurses from Europe is dramatic. In July 2016 1304 nurses from the EU registered to work in the UK. In April 2017 just 46 new registrations were made, a fall of 96%. There are currently 40,000 vacancies for nursing posts in the UK, but applications from the EU have simply dried up.

There are shortages of seasonal workers in the agricultural sector too, where traditionally fruit and vegetable pickers came over from Eastern European countries, primarily Rumania and Bulgaria. There are reports of falls of up to 20% in the number of migrant workers making the trip to Britain this summer to pick the strawberries and other soft fruits.

What will the British miss most? Their Euopean nurses or their strawberry pickers? 

Glossary

  • successor – replacement, the person who takes over a position from someone else.
  • invoke – enforce, implement
  • set the clock running – begin, start the time limit.
  • opinion polls – survey to estimate voting intentions
  • in readiness – in preparation
  • turn out – result, finish
  • hanging onto – keeping, maintaining
  • courtesy of – thanks to
  • slogan – saying, catchphrase
  • rolled out the welcome mat – given a warm welcome, shown friendliness
  • coupled with – in addition to
  • recruited – employed
  • dried up – disappeared, evaporated
  • shortages – not enough of, lack of
  • seasonal workers – temporary employees just for one season

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Brexit-Cuidando la resaca

Gran Bretaña sorprendió al mundo y a sí misma el 23 de junio de 2016, cuando decidió abandonar la UE con 52% de votos a favor frente al 48% en contra. Este divorcio puede acarrear costosas y desagradables sorpresas. Gran Bretaña se prepara para dejar a la familia Europea, pero las cosas no están saliendo conforme a lo planeado.

Después de más de un año del referéndum decisivo nadie parece tener una idea de lo que va a suceder, ni siquiera el gobierno británico. Hemos presenciado cómo el primer ministro que convocó el referéndum inicialmente, David Cameron, renunció el día después de que se hiciera público el resultado. Su sucesora, Theresa May, anunció que “Brexit significa Brexit”, sea lo que sea que esa frase quiere decir, e insistió en que no se convocarían Elecciones Generales. En realidad no hizo referencia al artículo 50 hasta el 29 de marzo de 2017, más de 9 meses después del referéndum, según el cual se permitirían 2 años para las negociaciones. El 18 de abril hizo exactamente lo que había prometido NO hacer: Convocó Elecciones Generales, presumiblemente creyendo que la ventaja de 20 puntos que tenía en las encuestas de opinión aumentaría su mayoría de 12 puntos a aproximadamente 100. La idea era transformarla en una líder “fuerte y estable”, como le gustaba describirse a sí misma cuando preparaba las negociaciones del Brexit.

¡Hay que tener cuidado con lo que se desea! El resultado de las elecciones no fue precisamente el que ella esperaba. En lugar de aumentar su mayoría, Theresa May la ha visto desaparecer y ahora es todo menos una líder “fuerte y estable”. Además sólo está en el poder gracias al apoyo del Partido Unionista Demócrata de Irlanda del Norte y por su promesa de 1 billón de libras de dinero extra para Irlanda del Norte. En lugar de “fuerte y estable” se convirtió en “débil y tambaleante”.

Nada sobre el Brexit ha sido predecible, el lema era "retomar el control" pero la realidad se parece más a una caja de sorpresas en la que se obtiene todo lo contrario a lo que se quería. Lo que sí sabemos es que la percepción que tienen los Europeos de Gran Bretaña es cada vez más negativa. Al votar a favor de "tomar el control" de sus fronteras, los británicos han logrado que los trabajadores inmigrantes de la UE no se sientan bienvenidos y, junto a una caída en el valor de la libra de alrededor del 15%, Gran Bretaña ya no es el destino de preferencia para quienes se se desplazan por Europa en búsqueda las mejores opciones de empleo.

Por ejemplo, echemos un vistazo a lo que ha sucedido en una de las grandes instituciones británicas: El Servicio Nacional de Salud, establecido por el gobierno laborista de Clement Attlee en 1948 y frecuentemente citado como el mejor sistema de salud pública del mundo.

Los británicos adoran su Servicio Nacional de Salud, pero en los últimos 20 años cada vez se han contratado más doctores y enfermeras extranjeros. Gran Bretaña se consideraba un excelente destino laboral para las enfermeras, que se establecían e incluso formaban allí sus familias. La gente se sentía segura respecto a los derechos de libertad de circulación y de residencia que disfrutaban como ciudadanos de la UE. Este ya no es el caso. El colapso en el reclutamiento de enfermeras de Europa es dramático. En julio de 2016 se registraron para trabajar en el Reino unido 1304 enfermeras de la UE. En abril de 2017 sólo se hicieron 46 nuevos registros, una caída del 96%. En la actualidad hay 40.000 vacantes para puestos de enfermería en el Reino Unido y no hay aplicaciones por parte de la UE

También hay escasez de trabajadores estacionales en el sector agrícola, donde tradicionalmente vendedores de frutas y verduras llegaban de países de Europa oriental, principalmente Rumania y Bulgaria. Hay informes de caídas de hasta el 20% en el número de trabajadores migrantes que hacían el viaje a Gran Bretaña cada verano para recoger fresas y otros frutos rojos.

¿Qué es lo que más echarán de menos los ingleses? ¿Sus enfermeras europeas o sus recolectores de fresas?